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人类寿命已触“天花板”?
新葡亰2229 2020-04-21 22:09

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人类寿命已触“天花板”?

据国外媒体报道,现代人类真的比早期人类祖先寿命更长吗?当代先进医学技术和具有奇迹效果的营养品很容易让人们认为我们在人类历史上拥有最长寿命,但令人遗憾的是,可能我们并没有那么特殊。

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在过去几十年里,全球范围内人均预期寿命大幅增长,1960年是联合国开始保存全球人口年龄数据的最早年份,当时预计人均寿命可达到52.5岁,而现今人均寿命为72岁。其中英国人均寿命较长,而且未来增长趋势更加明显。1841年出生女婴的预期寿命仅42岁,相比之下,2016年出生女婴的预期寿命有望达到83岁,出生男婴的预期寿命有望达到79岁。

研究人员发现,代表最高预期寿命变化趋势的曲线虽然目前仍在不断向上延伸,但它最终会碰到一个“天花板”。人类的平均寿命最大值就是115 岁,而125 岁是人类寿命的绝对上限。

这项自然结论显示,现代医学奇迹和公共卫生举措将帮助我们比以往任何时候活得更长,事实上,当前的科学技术正在用尽一切创新方法延长人类寿命。2018年9月,英国国家统计局证实,目前至少在英国,人类预期寿命已停止增长,除英国之外,全球范围内的人口预期寿命增长逐渐减缓。

■本报记者 张晶晶

关于当前人类可能已达到长寿巅峰的信念也被人类祖先的一些神话强化,例如:人们普遍认为古希腊人或者古罗马人对于50-60岁寿命以上的人都会大吃一惊。

无论是感性印象还是客观事实,人类似乎越活越久。不久前,美国顶尖医学研究中心艾伯特:爱因斯坦医学院的科学家们在Nature网站发表的一篇论文中则指出,人类不太可能比世界上目前已知最长寿的人活得更长了,并且这一点即使未来科学和医疗继续发展或许也无能为力。

新葡亰2229,尽管医学进步改善了医疗保健的诸多方面,但认为人类寿命在数百年或者数千年里将显著延长的假设是错误的。事实上,总体人类预期寿命,也就是上述报告反映的数据,并没有增长太多,因为我们的寿命比祖先们延长了很多。之所以寿命增长,是因为我们当中越来越多的人作为个体,现已实现了长寿。

每个人都希望自己健康而长寿,生而为人,我们到底能活多久?

研究报告作者、美国斯坦福大学历史学家沃尔特沙伊德尔(Walter Scheidel)说:预期寿命和真实寿命有一个基本区别,据我所知,人类寿命相对于预期寿命,并未真实改变太多,而预期寿命仅是一个统计概念。

从上世纪开始,随着饮食、环境、医疗以及各领域的不断发展,人类的平均预期寿命呈现出不断提高的趋势。

预期寿命是一个平均值,如果你有两个孩子,一个在1岁生日前死亡,另一个活到70岁,那么他们两人的平均预期寿命是35岁。

但是,爱因斯坦医学院研究人员发现,代表最高预期寿命变化趋势的曲线虽然目前仍在不断向上延伸,但它最终会碰到一个“天花板”,并且人类差不多已经达到那个上限。文章通讯作者Jan Vijg表示:“人口统计学家和生物学家对最长寿命将不再持续增长持有异议,认为没有理由去相信这样的说法。但是我们的数据强有力地说明,人类最长寿命早在上世纪90年代就已经到达了上限。”

这在数学统计上是正确的,它真实告诉我们孩子们成长的环境。但它并未向我们揭示全部信息,在研究婴儿死亡率高的时代或者地区时,这将产生诸多不确定性。人类历史大部分时间都出现儿童存活率低的现象,现今许多国家仍是这样。

Jan Vijg和同事分析的数据来源于人类死亡率数据库,该库编制了40多个国家的死亡率和人口数据。结果发现,自从1900 年起,这些国家普遍都呈现出老年人口死亡率降低的趋势:如果将老年人口按他们特定出生年份来分组,那么出生年份越晚的人,他们存活到老年的人数越多,也证明其平均期望寿命在不断提高。

然而,这种平均寿命,是通常所说的古希腊人和古罗马人寿命(例如:他们的人均预期寿命为30或者30岁),对于那些在多灾多难童年时期幸存下来的人们而言,情况真的是这样吗?是否意味着一个35岁的人真的被认为是老年人?

但如果着眼于自1900年以来100岁及以上人群的增长量,在不考虑出生年份的情况下,研究人员发现增长量在100岁左右达到顶峰,之后迅速衰减。Jan Vijg解释说:“这一发现指出晚年死亡率的下降速度在变缓,而人类的寿命可能达到了上限。”

公元前7世纪初,古希腊诗人赫西奥德称,一个男人应该在30岁出头时结婚,但不能太大年龄结婚。与此同时,古罗马晋升体系也体现出不同官职等级的年龄要求,这里的晋升体系是指年轻人担任一系列政治职务,该体系甚至不允许年轻人在30岁之前担任财务官员(在奥古斯都大帝时期这一年龄限制降低至25岁,奥古斯都大帝享年75岁)。如果要成为一名执政官,必须年满43岁,相比之下现今美国总统最低年龄限制为35岁以上。

而随后在对国际寿命数据库中“最大报告死亡年龄”的分析结果,进一步佐证了他们的结论。1968年至2006年间在美国、法国、日本和英国四国得到确认的、活到110岁或者更年长的人群中,其死亡年龄于上世纪70年代至90年代早期快速提高,但在1995年左右开始趋于稳定,这进一步佐证了人类寿命存在上限。研究者注意到,这一稳定值的出现接近1997年,这也正是122岁法国人Jeanne Calment去世的时间,她是人类历史上有记录的活得最久的人。

公元1世纪,作家蒲林尼在《自然历史》整整一章的内容描述了寿命最长的人。他列举指出:执政官瓦列利乌斯科维诺斯寿命达到100岁,科维诺斯的妻子伦提娅享年103岁,一位叫做克劳迪娅的女子寿命115岁,她一生有15个孩子,此外女演员卢塞娅100岁时还在舞台上表演。

因此,他们提出,人类的平均寿命最大值就是115 岁,而125 岁是人类寿命的绝对上限,绝对不可能再高了。也就意味着,在任何人有生之年看见世上有人活到125 岁的概率小于万分之一。

同时,墓碑上的铭文和墓志铭也提供了一些重要信息,例如:公元前3世纪亚历山大港一位女性死者墓碑铭文上记录着:她80多岁时仍然身体健康,能够使用梭子编织出精美的织物。

“人类最高寿命为120岁左右”

然而古代的老龄化并不像现今这样普遍,普林尼说:事实上,大自然给予人类最大的福祉就是健康长寿。当人体感官变得迟钝,四肢麻木、视觉和听觉衰减、腿部活动能力下降、牙齿逐渐脱落、消化能力减弱,在死亡之前这些身体特征都将陆续暴露出来。

早在2005年,Science杂志为了庆祝创刊125周年,向全球科学家征集了125个有待解答的问题,其中一个便是“人类寿命到底能延长多久”。

他还想到一位活到105岁的音乐家,即使步入晚年仍保持着健康心态。据悉,普林尼享年56岁,可能是在维苏威火山喷发时死亡。在古代时期,人们似乎和现代人寿命相近,但这现象到底有多普遍呢?

关于最高寿命,中国医学科学院北京协和医学院医药生物技术研究所研究员、中国老年学学会衰老与抗衰老科学委员会主任委员何琪杨告诉记者:“根据人口资料记载和科学实验证据推算:人类的最高寿命为120岁左右。”

他给出了以下三方面的证据:首先,全球学术界公认的人类历史上最长寿的人是法国人Jeanne Calment,享年122岁;其次,美国著名的衰老研究专家Hayflick L,根据人胚胎肺成纤维细胞的寿命为50代,每一次分裂产生的新细胞能存活2.4年,然后死亡,继续下一次分裂,把两个数字相乘,推算出人类的寿命为120岁;其三,法国博物学家布丰根据对多种动物寿命的观察,总结出物种寿命是其生长期5~7倍的基本公式,如果人类的生长发育期以18岁计算,按照最高7倍推算,为126岁,与120岁接近。

对于Jan Vijg最新发表的结果,有科学家表示反对,认为随着科学的进步,人类的最高期望寿命可以进一步提高,并引证目前已经在线虫及动物身上发现的提升寿命的控制基因或者限制饮食来提高寿命的方法。

Jan Vijg对此表示反对,他指出,实验生物身上的结果对于人类来说未必可行,并且本身的人工环境已经干预了这些实验动物的生长状态。他指出:“我不否认药物和组织工程学对延长我们的平均寿命有很大益处,但这些措施真的能够帮我们突破115岁的年龄上限吗?我认为可能性不大。”

中科院北京基因组所陈科博士在接受《中国科学报》记者采访时表达了类似的观点,他指出:“在动物身上起作用,要到人,只能说存在可能性。”

要健康,而不仅是长寿

“目前已经证实的长寿相关基因有叉头转录因子,如FOXO3a、胆固醇酯转移蛋白CETP、Sirtuins等。”何琪杨强调,这些是“长寿相关因子”,与长寿密切相关,但并不专一地负责延长寿命。

“有不少针对长寿地区,比如日本、荷兰等地的流行病学调查,发现可能是长寿因子表达高,或者衰老因子表达低,最终呈现地区性的寿命延长。也有针对我国广西等长寿地区的调查,但是结果并不呈现绝对相关,有的长寿老人不抽烟不喝酒,也有的嗜好烟酒,脾气好的脾气暴的都有。”陈科表示。

“寿命的延长伴随着疾病的增加,以糖尿病为例,我们的父辈比祖辈的发病率要高。生活水平提升了,寿命延长了,但是疾病也变多了。个人倾向于人类寿命是有天花板的。”陈科补充说。

其实,相较活得更久一点,活得更健康一点才是我们更应该追求的目标。Jan Vijg指出:“也许,现在用来延长人类生存寿命的资源更应该用以延长健康寿命,即老年人可以享受健康生活的时间。”

而如果期望自己活得更健康、更长寿,与其期望医疗的进步或者环境的改善,不如从自身做起,养成良好的生活习惯,保持心情愉悦。陈科提示说:“世界卫生组织对人类健康与长寿因素进行过系统分析后,结果是每个人的健康与长寿,60%取决于自己,15%取决于遗传因素,10%取决于社会因素,8%取决于医疗条件,7%取决于气候环境的影响。”

《中国科学报》 (2016-12-02 第4版 新知)